Zeke Grove er Australias neste CrossFit Games Star

1804
Oliver Chandler

2016 CrossFit Regionals har inkludert mange overraskelser, inkludert sikre veteraner som går glipp av kvalifisering og friske ansikter som viser at de er mer enn i stand til å ta plass. Hvis du var innstilt på Pacific Regional for noen uker siden, er sjansen stor for at Zeke Grove var en førstegangskvalifisering som snudde hodet mer enn en gang.

Sammen med andre australske spill-nykommer Maddie Sturt, var Grove en av våre sovende valg for Pacific Regional (spoiler: vi spikret den). I tillegg til deres status som CrossFit Games-rookies, deler Grove og Sturt også en trener: Darren Coughlan, en tidligere pro-rugbyspiller, grunnlegger av CrossFit Newcastle, og BarBend-bidragsyter som også har trent multisportutøver Pip Malone til lekene ved to anledninger.

Grove, 24, var ikke en nykommer i regional konkurranse, og ble nummer 12 i 2015 og 7. i 2014. Men i år så han ut som en helt annen idrettsutøver, og håndterte hver Dave Castro-programmerte utfordring på vei til å fullføre alle arrangementer under tidsbegrensningen - den eneste stillehavshannen som gjorde det. Ja, Grove har fortsatt polering på noen bevegelser, men selv for en lettere idrettsutøver er det ikke mange skarpe hull i kondisjonen hans.

Jeg tok igjen Grove for å snakke om Regionals-opplevelsen, forventningene til lekene, og hvordan han og Coughlan har jobbet sammen for å gå fra å knirke ut av Open to Games-kvalifiseringen på to år.

Tao: Fortell meg om din atletiske bakgrunn. Hvilke idretter spilte du før CrossFit?

Zeke: Jeg spilte mye sport da jeg var yngre, alt fra golf til cricket til rugby league og svømming. Etter hvert satset jeg på rugby league og golf etter hvert.

Jeg startet CrossFitting i 2013, så omtrent tre år nå.

Så du er fortsatt ganske ny sammenlignet med noen idrettsutøvere.

Jepp. Jeg startet faktisk CrossFitting på Gold Coast. Jeg kom i kontakt med Darren Coughlan, treneren min, etter min første Regionals. Det har gått omtrent to år med ham, og jeg går til boksen hans [CrossFit Newcastle] et par ganger i året og tar en ukes treningsleir når jeg går. Vi trener mye over Skype mellom disse turene.

Sender du ham videoer av løftene dine og treningen ganske regelmessig?

Et bilde lagt ut av Zeke Grove (@zekegrove) den

Å ja, hele tiden! Vi prater hver dag om hva som skjer med programmeringen og hva jeg gjør med løftingen min, hvordan jeg har det. Det er ganske nær å være i Newcastle uten å være der, vi snakker så regelmessig.

Hvordan Darren har vært som trener? Mange mennesker er nysgjerrige på hvordan han fikk to unge idrettsutøvere til CrossFit Games ut av en stablet region.

Han passer meg, spesielt gitt bakgrunn i rugby-ligaen min. Du blir vant til mange hard-asses, mange gamle skoletrenere. Darrens treningsstil gjenspeiler det, det er mye rett og slett hardt arbeid. Darren har en rugby union bakgrunn, han var profesjonell i lang tid, og det er mange likheter mellom den sporten og rugby league. En av hashtags han alltid setter opp er #BHW, som bare betyr "Bloody Hard Work.”

Han er litt hard ass, men det er akkurat slik jeg liker det. Det er aldri noe utelatt; hvis du slapper av eller er lat eller halvt assig, vil han gi deg beskjed. Og det er akkurat det du vil ha i en trener, spesielt i noe så konkurransedyktig som det CrossFit har blitt.

Et bilde lagt ut av Zeke Grove (@zekegrove) den

Hva var noen av svakhetene du først begynte å angripe da du møtte Darren?

Jeg tror alt! Jeg lagde mine første Regionals, og jeg gjorde det bare. Jeg var rundt 50, og noen mennesker trakk seg ut, så jeg kom inn. Jeg var veldig ny i CrossFit, så som en helhet begynte vi å jobbe med alt. For meg trodde jeg at jeg slet med midtlinjen og bakkjeden, de var begge veldig svake og trengte mye arbeid for å styrke. Så vi jobbet veldig, veldig hardt med det, og løfteteknikk også. Jeg var selvlært, mye av løftingen min ble satt sammen fra trenere her og der. Men å ha en profesjonell titt på meg og gi ærlige tilbakemeldinger, gjorde regelmessig forskjellen.

Hva er din nåværende olympiske løftemaks?

Sannsynligvis er snatchet mitt det største som er forbedret, og det er bare kommet fra tungt teknikkarbeid, jeg jobber fortsatt med det hver dag. Det olympiske løftet mitt er ikke min styrke, jeg er mer av en type gymnastikk som er mye kortere.

En video lagt ut av Zeke Grove (@zekegrove) den

Snappen min har gått mye opp. I mine første Regionals henger jeg snappet 225 pund, og i år avsluttet jeg snappstigen på 265 pund, så den har gått betydelig opp. Min personlige rekord er 123 kilo, så ryggstigen traff i utgangspunktet min PR for to.

Gymnastikk er en styrke, du så ut til å utmerke deg med kroppsvektbevegelser i Regionals. Hvilken trening ga deg mest problemer på Regionals, og overrasket deg?

Tradisjonelt sliter jeg med bevegelser som GHD. I fjor ødela de meg absolutt, og det var i utgangspunktet å ikke ha en i treningsstudioet. Jeg gjorde ikke mye GHD sit-ups, og jeg unngikk det. De tunge markløftene, jeg har ikke noe imot dem, men kombinert med GHD-ene skremte det meg litt.

En video lagt ut av Zeke Grove (@zekegrove) den

For å være ærlig var jeg glad for å bare fullføre Event 5. Jeg fullførte det på trening, men trening er alltid annerledes enn når du kommer ut på den store scenen. Det er forskjellige variabler, hvordan du føler deg også etter den første dagen. Jeg var ganske kokt etter dag 1.

Jeg var bekymret, men trygg på at jeg kunne komme meg gjennom det, og jeg kom akkurat dit.

Du var den eneste hannen som fullførte alle treningsøktene i Stillehavet, så det gikk helt klart greit. Nå som du forbereder deg på CrossFit Games, har du snakket med andre spillutøvere om deres erfaringer eller tips som fører opp til det?

Jeg har snakket mye med Pip Malone, hun er en annen av Darrens idrettsutøvere som laget lekene i 2013 og 2014. Darren har jobbet med henne i en årrekke, og nå fokuserer hun på OL-løft. Jeg skal ha noen flere samtaler frem til juli, det er jeg sikker på.

Jeg planlegger en ny tur til Newcastle akkurat nå for å arbeide med noen svakheter og angripe noen områder jeg vet jeg sliter med. Så det vil være bra å ta igjen Pip og snakke om hele opplevelsen fra hennes perspektiv.

Har du vært i California før?

Nei, jeg har aldri vært i Amerika! Det er en første for alt.

Vi er ikke dårlige, lover jeg.

En video lagt ut av Zeke Grove (@zekegrove) den

Ha ha! Jeg gleder meg, jeg er spent og har hørt noen ganske gode ting om USA. I tillegg til spillene, er jeg ganske pumpet av å komme meg bort og se hvordan det er.

Gjorde noe sjokkert deg på Regionals om ytelsen din?

Jeg vil ikke si at noe sjokkerte meg, men jeg var veldig glad for å se de stramme muskelopptakene. Jeg synes det er kjempebra. Mange mennesker går vekk fra CrossFit-progresjoner, og alle vil gjøre de morsomme tingene - å slippe muskel-ups, sommerfugl-pull-ups - uten å bygge den grunnleggende styrken først. Så for å se det på et høyt nivå, synes jeg det er kjempebra. Det viser frem menneskene som faktisk jobber med det og menneskene som unngår det.

Det flyter ned i vanlige CrossFit-treningssentre. Du ser gutta på høyt nivå som gjør det, og du tenker, ”Holy shit, jeg kan ikke hoppe over trinn lenger, for selv de beste må gjøre det.”Jeg tror de hever standarden, men de kommer også tilbake til det grunnleggende.

Hvordan hadde du det mandagen etter Regionals? Hvordan holdt kroppen din seg?

For å være ærlig brydde jeg meg ikke veldig om hvordan kroppen min følte, jeg var fremdeles på sky ni. Det var utrolig.

Vi hadde noen øl på søndag kveld, det er en stor begivenhet etter Pacific Regionals og alle blir involvert. Det var ganske kult å ta litt øl med alle konkurrentene og deretter en haug med fans som var der, som i utgangspunktet holdt seg gjennom hele helgen for å se og feire.

Alt du tror vi får se på spillene vi ikke har sett før? Hva er pinnebrettet i 2016?

Jeg aner ærlig talt ikke hva jeg kan forvente. Men uansett hva som kommer opp, vil jeg ha en god sprekk på det, forhåpentligvis får Daz [Darren] meg forberedt på alt. Jeg er ikke så bekymret for hva som kommer til å være der. Jeg kommer til å nyte opplevelsen og forhåpentligvis gjøre det bra.

Trener du heltid akkurat nå eller balanserer du en jobb? Hva er livet ditt utenfor CrossFit?

Jeg eier et treningsstudio på Gold Coast, CrossFit Live Elite. Jeg trener omtrent 16 timer i uken for øyeblikket, og jeg programmerer mye for treningsstudioet. Vi har en liten konkurransegruppe, og jeg jobber ganske mye med dem. Det lar meg trene når jeg trenger det og fokusere på målene mine. Jeg har to forretningspartnere, så gjennom Regionals og nå med spillene vil de gutta øke tiden, og jeg er veldig takknemlig for det.

Enhver familie eller venner som drar til California for å se deg i juli?

Et bilde lagt ut av Zeke Grove (@zekegrove) den

For øyeblikket er jeg ikke så sikker. Alle er ganske glade og snakker om å dra, jeg er sikker på at jeg vil ha noen få folk der borte. Min kone kommer over, og foreldrene hennes tenker på å komme også, så det er en god start. Det er en haug med gutter på treningsstudioet som ser etter en unnskyldning for en ferie, så det vil sannsynligvis være like bra som noen andre.

Hvem gleder du deg til å møte på lekene? Alle CrossFit-idoler du ser opp til?

Josh Bridges. Han er det mannen. Helt siden jeg startet har jeg sett opp til ham. Han har en lignende størrelse og har lignende styrker som meg.

En av Darrens store poeng er å være en student av spillet. Ser på Bridges, hvordan han presenterer seg når det gjelder medier, og deretter ute på spillefeltet, er han litt av en legende. Definitivt gleder meg til å møte ham, jeg tror de fleste er enige med meg også.

Tror han holder på barten til lekene?

Jeg graver det, jeg er en stor fan!

Han ser ut som en Conquistador.

Jeg elsker det, jeg skulle ønske jeg kunne vokse en.

Hvordan ser treningsplanen din ut nå? Volum, antall treningsøkter per uke?

For å være rettferdig er jeg ikke sikker ennå, jeg vet at jeg trenger å jobbe med både svømming og løping. De er ikke svakheter, men jeg har ikke gjort mange av dem nylig. Jeg hadde litt av et bakproblem som førte til Open og faktisk fra slutten av 2015. Så hver gang jeg prøvde å løpe litt, blusset det opp ryggen min. Jeg holdt meg borte fra det, men nå som det føles ganske bra, må jeg komme tilbake i det og innlemme mer i treningen.

En video lagt ut av Zeke Grove (@zekegrove) den

Noe jeg vet at amerikanere alltid spør, er: “Hva er annerledes med CrossFit Australia? Hvordan er de så gode?”For størrelsen på Australias befolkning, produserer dere mange flotte CrossFit-idrettsutøvere.

Godt spørsmål! Jeg kan egentlig ikke kommentere andre, men i oppveksten spilte jeg i utgangspunktet alle idretter det var å spille. Jeg vet at du har en rugby-ligabakgrunn, og konkurrerer på et lag, du konkurrerer alltid mot hverandre og prøver å gjøre hverandre bedre.

Mye av treningen vi gjorde var ganske brutal. Før CrossFit tror jeg at jeg var super, superpass til å begynne med, noe som hjalp meg med å utvikle meg raskt i CrossFit. Å ha den bakgrunnen i disse typer sport hjalp definitivt. Jeg kjenner Ricky Garrard, som akkurat gikk glipp av å kvalifisere seg i år, han har også bakgrunn i rugby-ligaen. Ricky har en massiv, massiv motor, og å ha den rugby-ligaen bakgrunn bygget mye av det.

I rugby league gjør du mye intervall-stil condition, riktig?

Akkurat, og det er brutalt. Når du kommer der ute, er det krig. Jeg elsker NFL, men du har ingen pads i rugby league, det er full kontakt og det kan være grovt. Og du lærer ganske mye av det.


Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.